为什么人类眼里常含泪水?(张昳亭)
[2013-03-22 18:25:23]

    作者:张昳亭  上海交通大学数学系 学生  上海市第五届大学生科普创作培训班 学员

    艾青诗云:“为什么我的眼里常含泪水?因为我对这土地爱得深沉。”也许,你也曾为这诗句所感动过,流泪过。流泪乃人之常情,而每个生命都是以一声呱呱大哭来宣告他的来临。正是它的普通,才使得大多数人忽略了它。其实,眼泪也联系着不少科学解释。

    1.电影与洋葱催泪之别——眼泪的分类与成分

    你一定有过或见到过这样的经历:《泰坦尼克号》中Jack与Rose的真情让多少人以泪洗面;切洋葱时,不知为何眼睛很“辣”,泪水就情不自禁地流下了。同样是泪水,真的一样吗?
    流泪分两类:反射性流泪和情感性流泪。不难理解,切洋葱时流泪属于前者,看电影时感动的泪水属于后者。
    美国明尼苏达大学心理学家威廉•佛莱曾做过这样的实验:用特制的小试管收集受试者的眼泪,对眼泪样品进行分析测试。结果表明,不同泪水的含盐度、蛋白质是不同的。在情感性流泪中含蛋白质比反射性流泪多,反射性流泪的含盐度比情感性流泪的含盐度高。
    经过研究,眼泪的主要成分为乳铁蛋白、β-溶素等。另外,情感性流泪有一种类似止痛剂的化学物质。

    2.男儿有泪也应弹——眼泪的作用

    常言道:“男儿有泪不轻弹”。这是误导啊!
    女人比男人少患因神经紧张而诱发的梗死和中风,男性患溃疡等病较女性多,女子的寿命普遍比男子长……
    除了职业、生理、激素、心理等方面的优势之外,女性善于啼哭,也是一个重要因素。据统计,男性流泪的频率是女性的1/5。
    那么“流泪”的因素是否有科学依据呢?通常人们哭泣后,在情绪强度上会减低40%。人悲伤时掉出的眼泪中,蛋白质含量很高。这种蛋白质是由于精神压抑而产生的有害物质,压抑物质积聚于体内,对人体健康不利。
    可见,眼泪并非如达尔文所说的“无益之物”,美国人类学家阿希莱•蒙塔戈认为,眼泪的作用不可小觑。上述提及的类似止痛剂的化学物质,使科学家们判断流泪可能是一种排泄行为。
    眼泪的主要作用有三个: 一是眼睛眯入灰沙或崩进异物时,大量眼泪就会像汽车前面玻璃窗上的“刮水器”一样,起到冲洗和稀释作用,保护角膜和结膜不受损伤。 二是泪腺不停地制造着泪水,眨眼的时候,眼泪就均匀地抹在眼球上,在角膜表面形成一层67微米厚的平滑的液体薄膜。对眼球起着湿润的作用,还能使眼球转动灵活自如,另外又能减少散光,改善其光学特性。 三是在泪液中含有溶菌酶,这是人体一种自卫物质,帮助保持眼球的清洁。观察表明,没有眼泪的干哭很容易使鼻咽粘膜干燥而受感染。 
    另外,流眼泪、哭一哭,也是呼吸系统、循环系统、神经系统的不寻常运动,这种运动也使情绪和肌肉放松,从而使人轻松。
    所以说,难受伤心时,不论男女,流泪不失为一剂良药!

    3.乐极生悲不是祸——大笑后会流泪的解释

    乐极生悲常常不受人欢迎,不过呢,大笑后流泪是有其科学解释的。
    要解释“为何大笑后有时会流泪”的现象,首先要介绍一个专有名词——鼻泪管。虽然这只是一条不太长的细管子,但却是眼泪通到鼻腔的唯一要道。泪腺不断分泌泪水,鼻泪管不断排泄泪水,才使得平时人是不会流泪的。
    但是,在大笑时却不一样了。人在大笑时,嘴巴张得很大,同时呼出大量气体。随着大笑的动作,一股气体有力地从嘴巴呼出,面颊部、舌和咽喉部肌肉紧张收缩,这时口腔及鼻腔的压力增大。鼻腔压力增高,就会一时性地阻挡鼻泪管排泄泪水的工作,“下水道”不通了,泪水流不下去,积在眼睛里的泪水就越来越多,它就夺眶而出了。

    4.眼泪的吉尼斯纪录——哭泣的科学时长

    通常,人们的哭泣时间为1至2分钟,毕竟泪腺分泌是有限的,你知道最长的流泪时间是多久吗?在威廉•佛莱的研究中,据说有人持续哭泣达1小时40分钟!
    虽然说哭泣能够帮助释放压力,但是,哭不宜超过15分钟。压抑的心情得到发泄、缓解后就不能再哭,否则对身体反而有害。因为人的胃肠机能对情绪极为敏感,忧愁悲伤或哭泣时间过长,胃的运动会减慢,胃液分泌减少且酸度下降,会影响食欲,甚至引起各种胃部疾病。
    还要注意,有时候哭得太久会有损记忆力和注意力,甚至降低免疫力。
    所以说,凡事适可而止,哭也一样。

    读完本文,也许你对从未引起你注意的眼泪有了很多了解,原来小小的眼泪中也有大科学。然而,通过眼泪排出的究竟是什么成分的毒素?眼泪中所含的又有哪些功能不同的蛋白质?它们是如何产生,怎样代谢的?为什么灵长类动物中唯独人类会流泪呢?这些疑问仍旧是未解之谜,期待有朝一日你我能够找到解答。

2013年3月
 

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